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La revolución Cixin Liu

De Rakuten Kobo • marzo 20, 2024Conversaciones sobre literatura

Entrevistamos a Cixin Liu, autor de La trilogía de los tres cuerpos

Autor: [Gianluca Didino]

Esta semana Netflix estrena la serie basada en la Trilogía de los tres cuerpos de Cixin Liu, la obra de ciencia ficción más ambiciosa de los últimos años. La serie está escrita y producida por David Benioff y D.B. Weiss, los productores ejecutivos de Juego de Tronos. Cixin Liu ha colaborado en la producción como consultor externo, al igual que Ken Liu, el autor y traductor al que debemos la penetración de la ciencia ficción china en el mundo anglosajón y, por ende, en Occidente.

Las novelas de la trilogía de Cixin Liu (El problema de los tres cuerpos, El bosque oscuro y El fin de la muerte, todas publicadas en España por Nova) llevan al lector a través de un viaje épico y vertiginoso desde la China de la Revolución Cultural hasta el fin del universo, siguiendo varios siglos de relaciones entre la Tierra y Trisolaris, un planeta donde la vida se hace ardua por la presencia de tres soles que giran a su alrededor en órbitas irregulares. Entre medias, asistimos a las catástrofes y fases de prosperidad de una humanidad enfrentada por primera vez a la certeza de que no está sola en el cosmos, en un universo regido por el darwinismo y el miedo.

Dicho así, podría parecer una saga más. La Trilogía de los Tres Cuerpos, en cambio, es una obra maximalista y sorprendente prácticamente en cada página, en la que el lector se ve arrojado a los pliegues más extraños del mundo revelado por la mecánica cuántica, un viaje con tintes psicodélicos en el que florecen y estallan mundos dentro de otros mundos, abriendo una reflexión filosófica sobre nuestra relación con el Otro, la oscuridad de la materia, la existencia de fuerzas impersonales y de mentes no humanas. A lo largo del viaje encontramos historias de amor y espionaje, reflexiones sobre el arte y la ciencia, relatos de caballería, una "historia natural de la destrucción" pasada y futura.

Leer la trilogía es una experiencia intensa que transforma la mente del lector, como sucede con todas las grandes obras de arte. Pero Trilogía de los Tres Cuerpos es también una obra tan excesiva y extrema que es razonable dudar de que una adaptación cinematográfica sea capaz de restituir siquiera una fracción de su complejidad. Por poner sólo algunos ejemplos, intenta imaginar una serie de televisión en la que hay cuerpos que pueden desecarse y revivir al cabo de varios siglos, civilizaciones enteras que surgen y desaparecen en una partícula subatómica en el espacio de unos minutos, la Vía Láctea destruida mediante un dispositivo que aplana el espacio a dos dimensiones, ciudades utópicas construidas sobre árboles, un universo-burbuja que se repite a lo largo de los milenios. Los siete reinos, los dragones y los dohtraki son, en comparación, un juego de niños.

Cixin Liu nació en 1963 en Yangquan, una ciudad de un millón y medio de habitantes no lejos de Pekín. No sólo es el máximo exponente de un género, el de la ciencia ficción china, que en la última década ha ofrecido algunas de las visiones más originales de la literatura especulativa, reflejando la deslumbrante y a veces oscura luz del nuevo poder de China en el tablero mundial. También es probablemente el escritor de ciencia ficción más importante, sin duda el más inventivo e inesperado, del mundo: si el siglo XXI tiene un Isaac Asimov, ése es Cixin Liu.

Nos reunimos con él en las montañas del norte de China, donde vive, para hablar de sus libros, del pesimismo y el optimismo, de Oriente y Occidente, de las ciencias naturales y del futuro cinematográfico de su obra.

1)

[Gianluca Didino] Sus novelas son tan vastas, abarcan extensiones espaciales y temporales tan enormes, tienen tantos niveles de interpretación que al leerlas no puedo dejar de preguntarme de dónde saca la inspiración. He leído en alguna parte que la idea para La era de la supernova la tuvo en un sueño, pero también que los viajes de negocios que hizo a Estados Unidos en los años ochenta influyeron en la configuración de su imaginación. Entonces, en el corazón de La materia del cosmo se encuentra de repente esta larga sección sobre el amor entre Zhuang Yan y Luo Ji. Está la historia de China, la filosofía, la ciencia y lo que Joseph Campbell llamó, con una hermosa paradoja, "las extensiones interiores del cosmos". ¿Cómo mantiene todo esto junto cuando escribe?

Cixin Liu Comparada con la mitología o la filosofía antiguas, la ciencia moderna nos ofrece una visión de la naturaleza y del universo mucho más grande y majestuosa, un espacio muy fértil e imaginativo para la ciencia ficción. Esta es la principal fuente de mi inspiración. En China, la ciencia ficción es una forma literaria importada. No hay muchos elementos de historia y filosofía chinas en mi obra porque prefiero enfocar mi trabajo creativo desde la perspectiva del pensamiento moderno. Incluso la historia de amor que menciona, la de La materia del cosmo, no es la típica historia de amor literaria china, aunque pueda parecerlo. Los elementos imaginativos del amor son igualmente ricos en Oriente y Occidente: me recuerda a ese caballero de un poema épico medieval ambientado en la península Ibérica que, con sólo oír el nombre de una princesa de un reino lejano, de repente se enamora perdidamente de ella. En mis novelas nunca he tratado conscientemente de difundir la cultura china, ni de mezclar elementos de la cultura china y occidental. Pero soy chino, así que todo lo que hago tiene elementos que proceden del contexto cultural chino, aunque no sabría decir cuáles son específicamente.

2)

Gianluca Didino Una manera posible de leer sus libros es a través de la lente del pesimismo filosófico: El problema de los tres cuerpos comienza con lo que podríamos llamar pesimismo histórico, luego la trayectoria se ensancha en un halo para tocar el pesimismo antropológico y llega a un pesimismo cósmico en toda regla al final del cual se destruye todo el universo. ¿Está de acuerdo con esta interpretación? ¿Se considera pesimista?

Cixin Liu No, no estoy de acuerdo. Al contrario, me considero optimista, creo que la humanidad tiene por delante un futuro brillante. Los tres volúmenes de la trilogía tienen una base de optimismo: aunque los humanos del sistema solar sean destruidos, la civilización humana se extiende por toda la galaxia. Es cierto que la trilogía termina con el fin del universo, pero en ciencia ficción, describir el fin del mundo no es necesariamente una forma de pesimismo, porque según las leyes de la naturaleza, el fin del mundo es necesario: todo en el universo debe terminar. Como optimista, soy una especie de excepción entre los autores de ciencia ficción, chinos o no, porque en la ciencia ficción el pesimismo es la posición dominante. Pero al mismo tiempo soy un optimista racional. Aunque creo que la civilización humana tiene un futuro brillante, éste sólo se alcanzará a través de un largo y tortuoso curso histórico, durante el cual habrá enormes obstáculos y desastres que exigirán el pago de un enorme precio. Mis novelas describen este curso histórico, pero a pesar de ello sigo manteniendo una perspectiva optimista sobre el futuro de la humanidad.

3)

Gianluca Didino Hay un punto en la primera novela, El problema de los tres cuerpos, en el que usted escribe que "las élites intelectuales eran diferentes; muchas ya habían empezado a considerar las cosas desde una perspectiva que trascendía la humanidad". Adoptar una perspectiva que trascienda la humanidad sin sumirnos simultáneamente en la desesperación parece uno de los retos más difíciles a los que nos enfrentamos. ¿Es realmente posible? ¿Seremos capaces algún día de mirarnos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea de forma objetiva y desapegada y, al mismo tiempo, vivir con lo que vemos?

Cixin Liu Creo que es posible considerar cuestiones que trascienden el ámbito de lo humano, cuestiones que no tienen nada que ver con la existencia humana como tal. Por ejemplo, hablar del universo y de las leyes naturales implica sin duda adoptar un punto de vista ajeno al de la humanidad. Incluso cuando nos acercamos a esos cuerpos objetivos revelados por la mecánica cuántica tal y como son observados por los humanos ya estamos adoptando una perspectiva que no es humana. Pero cuando se trata de la existencia de la propia humanidad se hace muy difícil ver las cosas desde una perspectiva que no sea la de la humanidad. Por ejemplo, en un sistema ético ideal, deberíamos considerar iguales a todas las formas de vida, pero esta ética entra en conflicto con la existencia humana, porque la humanidad sólo puede sobrevivir comiendo otras formas de vida. Ni siquiera los vegetarianos pueden escapar a esta regla, porque si pensamos que los humanos y los animales son iguales, y como tales están en un escalón superior a las plantas, no estamos adoptando un enfoque ajeno a la perspectiva humana, sino revelando una forma de antropocentrismo.

4)

Gianluca Didino Hablando de puntos de vista, no sé si alguien más se ha dado cuenta, pero en la trilogía la metáfora del ojo vuelve una y otra vez. En los tres libros he contado docenas de ojos: Júpiter como un ojo gigante en el sistema solar, ropa futurista decorada con cientos de ojos, estrellas como ojos que miran a los personajes, el ojo en el centro del Sofone, por poner algunos ejemplos. Hay algo siniestro y psicodélico en esta imagen, sobre todo porque estamos acostumbrados a pensar que detrás de cada ojo hay alguna forma de vida, una inteligencia que nos observa, mientras que en sus novelas a menudo no hay nada, o al menos nada que estemos acostumbrados a considerar "inteligente". La idea me fascinó mucho mientras leía la trilogía.

Cixin Liu Incluso en la vida cotidiana, los ojos son un órgano que toca nuestra sensibilidad, porque son el canal principal a través del cual los cuerpos biológicos observan el mundo. Cuando vemos un par de ojos, sabemos que el objeto puede vernos, y esto significa que los ojos se han convertido en un símbolo del Otro sensible. Si una determinada existencia en el universo puede aparecer en forma de ojos, esto significa que no es una forma puramente material, porque detrás de los ojos debe haber alguna inteligencia y tal vez incluso un alma. Esto puede resultar escalofriante. Pero desde la perspectiva de la ciencia moderna, incluso esto podría ser sólo otra ilusión humana, ya que los ojos, y todo lo que hay detrás de ellos, forman parte de la naturaleza y siguen las leyes de la naturaleza tal y como las conocemos. Desde mi punto de vista, la vida, la inteligencia y el alma no son cosas que trasciendan las leyes naturales. Al contrario, son la manifestación más elevada de la ley natural. La ciencia rechaza cosas como el alma, que pretenden ser sobrenaturales. Por lo tanto, en mis novelas, es muy posible que no haya nada detrás de los ojos.

5)

Gianluca Didino La única otra obra de ciencia ficción que puedo comparar con la Trilogía de los tres cuerpos es la Trilogía de la fundación de Asimov: las dos obras comparten la capacidad de interpretar la cultura de su tiempo, el enfoque maximalista de la narración, el comentario social sobre las potencias económicas y culturales de las que proceden. En resumen, la Trilogía de los tres cuerpos es al siglo chino lo que la Trilogía de la fundación fue al americano. Pero mientras Asimov exploraba las implicaciones de las entonces incipientes ciencias sociales, sus novelas se lanzan de cabeza a la aparentemente interminable extrañeza de la física contemporánea. ¿Se identifica con esta comparación?

Cixin Liu Trilogía de la fundación es un gran ejemplo de ciencia ficción, pero no fue una de las inspiraciones de la Trilogía de los tres cuerpos. De hecho, el mundo descrito en Trilogía de la fundación es mucho más grande que el de mis novelas, y hay algunas diferencias fundamentales: aunque el mundo de Trilogía de la fundación es enorme, extendido por toda la galaxia, sólo está habitado por humanos, no por alienígenas, mientras que en el mundo de la Trilogía de los tres cuerpos, el universo está poblado por muchas civilizaciones inteligentes. En términos filosóficos, a pesar de su amplitud, el mundo de la Trilogía de la fundación carece de Otro, mientras que en mi trilogía el Otro está en el centro. De hecho, la Trilogía de los tres cuerpos se inspira más en la obra de Arthur C. Clark que en la de Sakyo Komatsu.

6)

Gianluca Didino He mencionado las infinitas posibilidades de la física contemporánea y las atmósferas psicodélicas de muchas escenas de tus novelas. Ambas perspectivas comparten saltos vertiginosos del macrocosmos al microcosmos, una dimensión intrínsecamente extraña, preguntas profundas sobre el tejido de la realidad y la naturaleza del yo, la duda aterradora pero también liberadora de que en el centro de la vida existe el vacío. Recientemente, esta conexión se ha popularizado gracias al trabajo del físico italiano Carlo Rovelli. Me preguntaba si conoce la obra de Rovelli y si esta convergencia tiene sentido para usted. ¿Está la ciencia abriendo la puerta a una nueva espiritualidad?

Cixin Liu No conozco la obra de Carlo Rovelli, pero he leído sus Siete breves lecciones de física y me ha parecido una obra maravillosa de divulgación científica, escrita de una manera a la vez sencilla y llena de poesía, algo para lo que es necesario un conocimiento profundo de la física. Ciertamente, la física contemporánea nos ha ofrecido una visión del mundo fascinante e impactante, una visión que trasciende nuestra intuición y sentido común y que confirma el título de otro de los libros de Rovelli, La realidad no es lo que parece. Y este mundo arremolinado e inestable descrito por la mecánica cuántica ha dejado sin duda una profunda influencia en la forma en que los seres humanos modernos vemos el mundo. Por lo que entiendo de las teorías de la física moderna, mi conclusión no es que el origen de la vida esté en la nada, sino más bien esto: que cuanto más aumenta nuestra comprensión del universo, más descubrimos su falta de sentido. De una cosa, sin embargo, podemos estar seguros, y es de que la relación entre la vida y el universo es mucho más compleja de lo que podemos imaginar, y aún queda mucho camino por recorrer para comprender esta relación. Pero por el momento, la visión del mundo revelada por la física moderna desde principios del siglo XX no se ha extendido a las masas. En la conciencia de las masas, la imagen del mundo sigue siendo newtoniana. Cabe suponer que la falta de comprensión de esta nueva visión del mundo tiene un gran impacto en la cultura y el pensamiento social.

7)

Gianluca Didino Usted se ha convertido en una de las figuras literarias más importantes de un movimiento que está cambiando nuestras ideas sobre la ciencia ficción, incluso en España, donde se ha empezado a traducir la ciencia ficción china (por ejemplo, han llegado algunas obras de Hao Jifang y Chen Quifan). En cierto modo, la nueva ola de ciencia ficción china es también una ventana a través de la cual Occidente mira a China, y lo será aún más ahora que la Trilogía de los tres cuerpos ha llegado a Netflix. Es una gran responsabilidad y, quizás, también una posición difícil.

Cixin Liu Estoy muy contento de que mi obra se traduzca y publique en tantos idiomas, una posibilidad que ni remotamente consideré cuando empecé a escribir. Como aficionado a la ciencia ficción convertido en escritor de ciencia ficción, en mis novelas adopto un enfoque profundamente holístico de la humanidad. Quiero decir que la humanidad en mi obra aparece como un todo en el que las naciones y etnias individuales carecen de importancia. Las crisis y los retos a los que se enfrentan son comunes a toda la humanidad. Nunca he añadido deliberadamente características chinas a mi obra, y menos aún he querido crear una "ciencia ficción china". Por supuesto, como chino, mis novelas están inevitablemente impregnadas de ciertos elementos de la cultura china, y es inevitable que los lectores occidentales las tomen como ventanas a través de las cuales ver China. Pero personalmente espero que los lectores occidentales lean mi obra como ciencia ficción, y no como "ciencia ficción china".

8)

Gianluca Didino Sin duda, el estreno de la adaptación de la trilogía para Netflix, como ya ha ocurrido con la de La Tierra errante en 2019, también para Netflix, te acercan a las masas en Occidente. Al mismo tiempo, sin embargo, tus novelas son de todo menos fácilmente trasladables a la pantalla. ¿Cómo se vive esta transición de un medio a otro?

Cixin Liu Siempre he deseado que mis obras pudieran convertirse en películas y siempre he hecho todo lo posible para que así fuera. En el proceso, como autor, los cambios en mi obra inevitablemente provocan diferencias con la producción cinematográfica. Pero siempre tengo claro que la literatura y el cine son formas de arte completamente diferentes, así que intento mantener una actitud tolerante hacia la adaptación de mi obra al cine. La versión cinematográfica influirá en la recepción de la obra original, pero esta influencia es limitada. Una novela mediocre no se convierte en un clásico porque haya sido adaptada al cine con éxito, y una novela de éxito no se destruye porque la adaptación cinematográfica haya sido un fracaso. Además, la adaptación de mi obra no influirá en mi trabajo posterior. Quiero decir que, a la hora de trabajar en una futura novela, mis decisiones como autor no se verán influidas por el hecho de que sea o no apta para la adaptación cinematográfica.



9)

Gianluca Didino El hecho es que usted se encuentra entre los escritores de ciencia ficción más famosos del mundo, y lo será aún más tras la adaptación de Netflix. ¿Ha influido esta fama en su forma de escribir? ¿Sigue siendo posible para usted limitarse , (y cito textualmente) "escribir historias interesantes inspiradas en los últimos resultados de la investigación científica"?

Cixin Liu La fama no me ha influido mucho. Vivo en una pequeña ciudad de la provincia de Shanxi y mi único contacto con el mundo exterior es a través del correo e Internet. La gente de aquí ni siquiera sabe exactamente a qué me dedico. Tampoco les interesa mucho. En mi trabajo futuro, pretendo seguir aferrándome a lo que han sido mis ideales hasta ahora, es decir, utilizar la ciencia como material narrativo para escribir ciencia ficción, para expresar la relación entre los humanos y el universo y entre los humanos y la naturaleza. Siempre he pensado que la ciencia moderna es en sí misma un libro, o muchos libros, de la más maravillosa ciencia ficción, una ficción sin personajes. Mi trabajo consiste en añadir personajes a la ciencia, y exprimir esta relación utilizando todos los medios que ofrece la literatura.




Gianluca Didino (1985) ha escrito para Il Mucchio Selvaggio, Nuovi Argomenti, Nazione Indiana, Satisfiction e IL. Colabora con Studio, Prismo y minima & moralia. Tras vivir ocho años en Turín, se trasladó a Londres en 2012. En 2020 publicó Essere senza casa. Sulla condizione di vivere in tempi strani (minimum fax).


El problema de los tres cuerpos de Cixin Liu

En la China de la Revolución Cultural, un proyecto militar secreto envía señales al espacio intentando contactar con inteligencia extraterrestre. Y lo consigue: el mensaje es captado, sin embargo, por el planeta equivocado, Trisolaris, único superviviente de un sistema que orbita alrededor de tres soles, dominado por fuerzas gravitatorias caóticas e imprevisibles que ya han calcinado once mundos.

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El bosque oscuro de Cixin Liu

El universo es un inmenso bosque habitado por feroces depredadores. Esconderse es sobrevivir, revelarse es convertirse en presa. Eso es lo que ha hecho la Tierra, y ahora vienen los depredadores. Tardarán 400 años, a través del espacio sideral, y la Tierra intenta oponer una resistencia desesperada.

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El fin de la muerte de Cixin Liu

Medio siglo después de la Última Batalla, parece haberse creado un equilibrio entre terrícolas y trisolarianos: los primeros se benefician de los conocimientos de los invasores del espacio y realizan grandes avances tecnológicos, mientras que los alienígenas asimilan la cultura terrestre.

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La era de la Supernova de Cixin Liu

Una supernova a ocho años luz de distancia estallará, bañando la Tierra en rayos X y matando a todos los adultos mayores de trece años. Los niños que sobrevivan deben reconstruir la sociedad en un mundo nuevo y peligroso, luchando contra la naturaleza, la radiación y las facciones que buscan el poder.

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La materia del cosmo de Cixin Liu

Ye Wenjie, un científico chino, es enviado a un campo de trabajo durante la Revolución Cultural. Allí descubre una civilización extraterrestre que se comunica con ella a través de una radio. La civilización alienígena advierte a Ye sobre una posible invasión a la Tierra por parte de otra raza extraterrestre. Ye debe usar su conocimiento y habilidades para salvar a la humanidad de la destrucción.

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La Trilogía de la Fundación de Isaac Asimov

El hombre se ha extendido por toda la galaxia, estableciendo su capital en Trántor. Gracias al psicohistoriador Hari Seldon, predice la caída del Imperio y funda la Fundación para acortar el periodo de la barbarie. A pesar del poder de la Fundación, el surgimiento del Mulo, un individuo con habilidades paranormales, desafía las predicciones. La salvación reposa en una Segunda Fundación secreta y desconocida.

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Siete breves lecciones de física de Carlo Rovelli

A través de siete lecciones, el autor explora temas como el universo, las partículas elementales, el tiempo y la complejidad. Utilizando un lenguaje claro y ejemplos ilustrativos, el libro ofrece una introducción atractiva a la física para lectores de todos los niveles de conocimiento.

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La realidad no es lo que parece de Carlo Rovelli

Relato atractivo y esclarecedor sobre los conceptos fundamentales de la física cuántica, en el cual se exploran los enigmas más profundos de esta disciplina. Rovelli desentraña la complejidad de la teoría de la relatividad general y los recientes hallazgos sobre los agujeros negros, transmitiendo su pasión por la belleza cósmica y las sorpresas que guardan en la frontera del conocimiento físico.

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Saltonautas de Hao Jingfang

En un futuro donde la sociedad se divide entre la Liga del Pacifico y la Alianza Atlántica, las tensiones aumentan. Tres jóvenes científicos de la Liga se unen tras revelarse una presencia antigua en la Tierra. Descubren una especie alienígena dirigida a nuestro sistema solar y compiten por contactarla primero. En su carrera, enfrentan desafíos, resuelven enigmas y luchan contra respuestas militares mientras descubren secretos del universo.

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Marea Tóxica de Chen Qiufan

Mimi lucha por sobrevivir en la basura cumulada en la Isla de Silicio, un vertedero para reciclar dispositivos tecnológicos. La isla representa la necrópolis tóxica del capitalismo y el consumismo desenfrenado. Con el surgimiento de tensiones entre bandas locales, ecoterroristas e inversores, se desata una guerra entre ricos y pobres, tradición y modernidad, pasado y futuro. Mimi y sus compañeros se enfrentan a la decisión de ser espectadores pasivos o cambiar el rumbo del conflicto.

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