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Por qué tu rutina de bienestar no está completa sin libros

De Rakuten Kobo • enero 31, 2024Conversaciones sobre literatura

Leer te sienta bien

Cuando se habla de bienestar todos pensamos en el ejercicio y la nutrición: buscamos recetas saludables, llenamos nuestros calendarios con clases de yoga, y pasamos por alto lo bueno que puede ser leer un buen libro. No hace falta recurrir a un curso de biblioterapia (que es la práctica de mejorar la salud mental leyendo y hablando de libros), los beneficios de la lectura de libros están al alcance de cualquiera y van mucho más allá del estado de ánimo y la mente.

Leer es beneficioso para tu cerebro

Todo el mundo sabe que los libros son grandes fuentes de conocimiento, y para cualquier tema que quieras aprender hay un libro. Pero ¿acaso sabías que incluso leer ficción puede mejorar el funcionamiento cognitivo?

Un estudio de 2013 monitorizó a sujetos mediante resonancia magnética funcional mientras leían una novela (el thriller histórico Pompeya, de Robert Harris) durante nueve días, observando, como era de esperar, un aumento de la actividad cerebral en la función dedicada a comprender historias y puntos de vista. La verdadera sorpresa para los investigadores fue que, a los pocos días de terminar el libro, los escáneres indicaron una mejora de las conexiones entre las partes del cerebro asociadas a las sensaciones físicas y el movimiento.

La lectura puede mejorar la función cognitiva

Otro estudio sugiere que los lectores de novelas literarias –libros en los que el mundo interior de los personajes está repleto de detalles
sutiles– tienden a mostrar más empatía y una comprensión más sofisticada de cómo sienten y perciben el mundo los demás. Estas conclusiones han sido objeto de debate, sobre todo en cuanto a si las personas con empatía serían más propensas a leer novelas. Sin embargo, si resulta que la lectura de libros en verdad no aumenta la empatía, aún se pueden obtener beneficios sustanciales dedicando parte de cada día a la lectura.

Leer reduce el estrés

Los efectos del estrés sobre la salud se han relacionado con problemas mentales como la ansiedad y la depresión, así como con diversas dolencias físicas, muchas de ellas sin causa física perceptible. Además, el estrés puede inducir comportamientos como fumar, comer demasiado o demasiado poco, no dormir bien, con efectos aún más nocivos.

Se ha demostrado que la lectura reduce el estrés

Afortunadamente, puedes reducir tus niveles de estrés con tan solo leer unos minutos al día. Un estudio de 2009 reveló que leer durante media hora reducía significativamente los efectos del estrés en adultos y era tan eficaz como pasar la misma cantidad de tiempo haciendo yoga. En el estudio, los sujetos recibieron artículos de revistas de actualidad, lo que sugiere que los resultados serían distintos si los participantes dedicaran el tiempo a leer un libro de su elección. Y recuerda que antes de verte atrapado durante horas en youtube con una serie interminable de vídeos de humor para aliviar el estrés, recuerda que los libros son fáciles de dejar cuando llega la hora de dormir.

Leer mejora la calidad del sueño

Al parecer, hoy en día nadie duerme lo suficiente y nadie duerme todo lo bien que podría. La mayoría de nosotros ya sabemos que los días en los que no se duerme bien es difícil pensar y, al mismo tiempo, las emociones pueden transformarse en una montaña rusa. Los expertos médicos en la ciencia del sueño también advierten de que el sueño regula las hormonas del estrés, el apetito, la presión arterial, la salud del corazón y casi todos los sistemas y tejidos del cuerpo.

Leer al final del día es una buena forma de asegurarse un buen descanso nocturno.

Pero resulta que, además, la lectura puede mejorar el sueño. En un estudio de casi 1000 personas, alrededor de la mitad empezó a leer un libro en la cama antes de dormirse, y la otra mitad hizo lo que hacía normalmente a la hora de acostarse. El grupo que incorporó la lectura a su rutina nocturna tenía un 50% más de probabilidades de que la calidad de su sueño mejorara durante el experimento.

Ya sabes que no deberías irte a la cama con el móvil. Pero si tienes una aplicación para leer libros en ella y las notificaciones desactivadas, hay motivos para hacer una excepción. Aunque, para estar seguros, te recomendamos un libro de verdad o un dispositivo sin distracciones, como un eReader. Busca funciones como ComfortLight PRO para reducir la luz azul que puede alterar el sueño.

Los lectores viven más tiempo

Para algunas personas, seguir una rutina de bienestar significa vivir lo mejor posible. Para muchos, también se trata de longevidad. ¿Estás viviendo realmente al «máximo» si no haces que dure lo máximo posible?

Leer libros se asocia con la longevidad

¿Sabes quién vive mucho? Los lectores. Y no cualquier lector. Lectores que leen libros. Es cierto: en comparación con los no lectores, los lectores de libros tenían un 20% menos de probabilidades de morir según un estudio que duró 12 años. Dicho esto, todos pasamos la última página algún día, así que si hay algo que realmente quieres leer en tu vida, no hay mejor momento para empezar que ahora.

Para consultar las fuentes, ve al artículo original.

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