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À la découverte de la littérature québécoise

De Mathieu Menossi • avril 18, 2024Sélections & décryptages

Alors que le Québec était mis à l’honneur au festival Livre Paris 2024, la littérature québécoise apparaît comme un objet en mouvement permanent, aux frontières sans cesse redéfinies. Entre voyages sensuels et sensoriels, exils forcés ou délibérés, entre quêtes d’identité, de sens et de liberté, entre vies romancées et romans de vies, partez à la découverte de ce formidable terrain d’exploration littéraire. Voici dix premières pistes à suivre au gré de vos envies.

Bivouac de Gabrielle Filteau-Chiba

En 2021, l’écrivaine québécoise Gabrielle Filteau-Chiba initiait un passionnant – et militant – triptyque écologique avec son roman Encabanée. On y suivait le récit d’Anouk, Montréalaise retirée en autarcie dans un refuge forestier délabré du Kamouraska, à l’est du Québec. Sauvagines, son second volet publié l’année suivante, restait planté sur ces hautes marches du plateau appalachien pour nous partager le combat de Raphaëlle, garde-forestière solitaire déterminée à protéger les splendeurs de la forêt boréale. Une lutte qui l’amènera à croiser le chemin de la belle Anouk... Et Gabrielle Filteau-Chiba de clore sa trilogie en 2023 avec Bivouac : un roman choral dans lequel s’entrecroisent les destins de Riopelle, activiste écologiste, d’Anouk et de Raphaëlle. Au final, trois romans haletants, portés par le lyrisme passionné de leur autrice. Trois portraits d’éco-guerrières pour trois façons d’envisager la protection de la nature.

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Ce que je sais de toi de Éric Chacour

Il compte parmi les très belles surprises de la rentrée littéraire 2023... Avec Ce que je sais de toi, Éric Chacour signe un premier roman tout à fait remarquable. Le récit bouleversant d’un déraillement. Celui de Tarek, jeune médecin égyptien au destin tout tracé dans Le Caire des années 1980 qui, suite à sa rencontre avec Ali, voit ses certitudes voler en éclats et le chaos se substituer soudain à l’ordre de sa vie levantine bien rangée. Un roman d’une extrême délicatesse, le jeune écrivain laissant couler à la pointe de sa plume une écriture finement ciselée dont la pudeur poétique vient d’autant plus souligner la poignante tragédie qui se joue sous nos yeux. Un roman d’amour, de combat, de filiation. Un incontournable – déjà ! – de la littérature québécoise contemporaine.

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Que notre joie demeure de Kevin Lambert

Attention aux rafales ! Véritable tempête médiatique, le troisième roman de Kevin Lambert emporte tout sur son passage. L’histoire de Céline Wachowski, architecte à la renommée internationale qui, après s’être vu confier la réalisation de son premier grand projet public à Montréal, se retrouve foudroyée de toute part. Médias, réseaux sociaux, population, groupes militants... tout le monde s’y met. Parmi les chefs d’accusation : celui d’une gentrification forcenée et d’une destruction du lien social. Dans Que notre joie demeure, prix Médicis 2023, Kevin Lambert nous plonge au cœur du tissu synaptique de ses personnages. Nous partage les pensées secrètes d’une élite sociale dirigeante imbue d’elle-même pour mieux en révéler les distorsions cognitives. Un récit percutant. Déroutant.

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Ru de Kim Thúy

Ru, un tout petit mot – « petit ruisseau » mais aussi « berceuse » – pour raconter l'émigration clandestine, l’exil et le déracinement géographique. Un titre dont la douce concision est inversement proportionnelle à l’immense tragédie jouée dans ces pages. Au fil de son tout premier roman, court récit d’inspiration autobiographique, l’écrivaine québécoise d’origine vietnamienne convoque ses souvenirs en ordre dispersé pour évoquer l’expérience romancée de sa traversée en bateau avec sa famille, depuis Saigon jusqu’au Québec, afin de fuir la dictature communiste des années 1970. Enfance brisée, « vie d’avant », guerre et oppression, boat people et reconstruction... Kim Thúy livre un roman puissant et intime. Un récit lumineux dans l’horreur, traversé par un profond sentiment de résilience.

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La Version qui n’intéresse personne de Emmanuelle Pierrot

Premier roman, encore, avec La Version qui n’intéresse personne d’Emmanuelle Pierrot. En quittant Montréal pour rejoindre le « bout du monde », à Dawn City, entre la rivière Klondike et le fleuve Yukon, Sacha et son ami Tom aspirent à vivre libre et sans lendemain. Installés au sein d’une communauté punk, ils profitent en pleine insouciance de leur vie alternative, à l’abri, pensent-ils, sur ces terres reculées. Mais soudain, à la beauté des grands espaces succède la tyrannie d’une communauté étriquée : Sacha se retrouve prise au piège. Victime d’une violente vindicte populaire, elle est impuissante face à l’étau qui se resserre... Entre coup de poing et coup d’éclat, ce livre porté par une langue dure et sauvage ne vous laissera pas indemne.

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Kukum de Michel Jean

Autre destin de femme éprise de liberté, celui d’Almanda Siméon dans Kukum de Michel Jean. L’histoire singulière de cette orpheline de migrants irlandais ayant fui d’abord la famine puis sa culture pour adopter la vie des Innus sur les rives du Pekuakami – l’immense et grandiose lac Saint-Jean – où elle apprendra à partager celle de Thomas, ce jeune Amérindien dont elle est tombée amoureuse. Almanda est désormais grand-mère – kukum en langue innue. De souvenir en souvenir, elle nous livre le récit intimiste de sa nouvelle vie passée. Et à travers elle, celle de ce peuple nomade du nord-est américain contraint de se sédentariser. Celle de la fin d’un mode de vie traditionnel et de ses conséquences. Un livre d’une incroyable douceur, baigné d’optimisme – malgré tout – et d’une admirable dignité.

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Jyothi de Elsa Simone

Et l’hymne à la liberté de résonner encore au féminin et avec éclat le long des pages de Jyothi d’Elsa Simone. Jyothi, du nom de cette jeune femme qui, à la veille de son mariage, décide d’y renoncer et de s’en retourner en Inde à Kochi, sa ville natale, sur la côte de Kerala. Une façon pour elle de faire table rase et de tout recommencer. Débute alors pour Jyothi une grande aventure au cours de laquelle, au fil de ses rencontres et de ses péripéties, la jeune fille apprendra à se forger son identité et à trouver sa place au sein de la société. Un formidable voyage initiatique tropical doublé d’une quête intérieure aussi déroutante que nécessaire.

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L’Éveil des érables de Marie-Christine Chartier

Après Le Sommeil des loutres, Marie-Christine Chartier continue avec L’Éveil des érables de nous dérouler la belle histoire de Jack et Émilie. Nous voilà quatre ans plus tard. Nos deux amis tombés amoureux ont traversé bien des obstacles... Ils ont vécu. Émilie est sur le point de terminer avec brio son externat de médecine. Un succès qui lui aura coûté beaucoup, y compris sa relation avec Jack. Lui continue d’essuyer les pots cassés après sa rupture avec Émilie, sans doute le deuxième pire événement de sa vie après la mort de son frère. À travers son duo de personnages devenus adultes, l’écrivaine évoque cette injonction omniprésente à réussir, à se définir selon ce qu’on accomplit. Mais aussi, à l’inverse, ce terrible sentiment de vide lorsque la réussite devient un soulagement plutôt qu’une source de satisfaction...

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Bondrée de Andrée A. Michaud

Il y a du David Lynch chez cet Andrée A. Michaud et du Twin Peaks dans ce Bondrée à l’atmosphère étrange et inquiétante. Il y a du Laura Palmer dans la disparition de cette jeune fille aux confins du Québec, au cœur des épaisses forêts qui cerclent le lac de Boundary Pont. Boundary Pont devenu « Bondrée » dans la bouche d’un vieux trappeur depuis longtemps mort et enterré. Le corps de l’adolescente retrouvée morte, la jambe profondément écorchée par un piège rouillé, les autorités avaient à l’époque conclu à l’accident. Mais voilà qu’une autre jeune fille disparaît dans ces mêmes forêts. Et si finalement ces profondeurs forestières n’étaient pas le refuge d’une sombre menace meurtrière ? Ce polar atypique auréolé du prix des lecteurs Quais du polar 2017 brille par son intensité et sa puissance narrative, porté par une écriture d’une richesse incroyable et nourrie d’une langue virtuose.

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Traverser la nuit de Marie Laberge

Et pour finir, un saisissant voyage de l’ombre à la lumière avec Traverser la nuit de Marie Laberge. À l’image des nuits difficiles que traverse Jacky. Une femme vulnérable, malade mais combative et qui, au sein de sa résidence pour personnes âgées, trouve réconfort et sérénité auprès d’Emmy. Aussi distante soit-elle, cette femme prend bien soin d’elle. Pourtant Emmy aussi traverse une nuit bien sombre. Une nuit noire et profonde, celle de toute une vie. Aussi profonde que le mutisme dans lequel elle a choisi de se replier... De la rencontre entre ces deux femmes délaissées qui n’attendent plus rien de la vie, Marie Laberge nous déroule d’une plume délicate l’histoire d’une magnifique et lente renaissance, toute en espérance.

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