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Littérature et peinture : dix livres pour célébrer le mariage des arts

De Thomas Chouanière • mai 10, 2024Sélections & décryptages

À l’heure où les liseuses déploient toute une palette de couleurs (Kobo Libra Colour, Kobo Clara Colour), l’art en général et la peinture en particulier servent de toile à des romans policiers, des essais poétiques ou des récits historiques, au gré de l'imagination de leurs auteur·ice·s. Balade en dix livres et œuvres qui nous font voyager par la seule force des mots dans un monde fait de formes, de couleurs et d’inspiration.

Les Yeux de Mona de Thomas Schlesser

Quand le temps est compté… Mona perd progressivement la vue. Il ne lui reste plus qu’un an avant l’obscurité. Alors son grand-père se décide à lui transmettre le plus rapidement possible tout ce qu’il sait de l’art, en l’emmenant dans les plus beaux musées… En 52 tableaux, Les Yeux de Mona nous confie un savoir passionnant autour de l’art et de sa transmission. Roman émouvant et érudit, le livre de Thomas Schlesser est à la peinture ce que Le Monde de Sophie est à la philosophie : un récit métaphorique partageur et initiatique.

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L'Inconnue du portrait de Camille de Peretti

Certaines toiles gardent intacte leur aura de mystère. La littérature intervient, dès lors, afin d’écrire la légende de l’œuvre. C’est typiquement le concept de L’Inconnue du portrait, roman de Camille de Peretti qui évoque le destin d’un modèle de Klimt dont l’histoire de l’art ignore tout. Un prétexte pour raconter une vie imaginaire à partir d’un véritable tableau, et reconstituer non seulement l’époque de l’école artistique de Vienne, mais tout le XXe siècle à l’aide d’un portrait devenu célèbre dans le monde entier.

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Le Portrait de Dorian Gray de Oscar Wilde

L’un des romans les plus célèbres du XIXe siècle attribue une vertu fantastique à la peinture. Situé dans l’époque victorienne, le récit nous fait suivre un dandy à la beauté rare qui nourrit soudainement une certaine jalousie pour un portrait qu’on peint de lui. Après avoir formulé le souhait que le tableau vieillisse plus vite que lui, le jeune homme voit son rêve exaucé : Le Portrait de Dorian Gray raconte comment chaque mauvaise action ou avancée en âge du héros enlaidit la peinture, alors que son sujet reste, en apparence, éternellement jeune. Élaborant une véritable théorie morale autour de l’art, Oscar Wilde réussit à raconter une période et une atmosphère tout en plaçant son récit dans le registre universel des contes.

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Charlotte de David Foenkinos

Charlotte est l’un des romans préférés des fans de David Foenkinos. En suivant la biographie, réelle, de la peintre allemande Charlotte Salomon, victime du nazisme, et pour qui l’écrivain a connu une véritable fascination, l’auteur de La Délicatesse entretient le lien entre création et politique, tout en mettant en scène ses propres obsessions. Une belle façon de rendre hommage à une artiste au ton résolument moderne, décédée dans les camps à 26 ans alors qu’une carrière véritablement spectaculaire s’ouvrait à elle.

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Nymphéas noirs de Michel Bussi

La peinture est affaire de contexte, de paysage. Pour Claude Monet, le décor de Giverny a beaucoup compté. C’est précisément dans cette localité que Michel Bussi a installé son roman Nymphéas noirs. Un livre qui prend le prétexte d’une enquête policière dans un petit milieu pour mieux raconter le climat qui a inspiré le pionnier de l’impressionnisme. D’un meurtre, l’auteur d’Un avion sans elle tire une vraie leçon sur la manière dont un horizon peut influencer les êtres, et susciter le goût du beau. Dans tous les milieux…

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Le Turquetto de Metin Arditi

Un parfum de mystère plane sur la peinture de la Renaissance, et sur les artistes qui ont fait de cette période une époque de bouleversement esthétique. Dans Le Turquetto, Metin Arditi imagine l’existence d’un peintre fictif, juif originaire de l’Empire ottoman, qui serait le véritable auteur de L’Homme au gant, l’un des plus célèbres tableaux de Titien. À travers ce personnage truculent, l’écrivain suisse d’origine turque raconte le petit milieu de la peinture italienne, la difficile convergence entre les trois religions dans la Méditerranée, et le parcours atypique d’un exilé au sein d’une société en train de s’ouvrir au monde. Une bien belle manière de lier roman artistique et historique !

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L’Œuvre de Émile Zola

Pour un parfait témoignage de la bascule entre l’art académique et l’impressionnisme au milieu du XIXe siècle, on peut faire confiance à Émile Zola. Le romancier naturaliste a consacré un volume de sa série des Rougon-Macquart à un peintre fictif, Claude Lantier, et au rapport de ce dernier à la création. L’auteur de Germinal n’a eu qu’à se plonger dans ses propres souvenirs afin de mieux décrire toute la difficulté de révolutionner la peinture qu’ont connue les Cézanne, Manet et autres Pissarro. Par le biais du personnage de Sandoz, romancier fictif et ami de Claude Lantier, Zola réussissait à instiller une vraie part autobiographique dans sa monumentale saga davantage connue pour son objectivité.

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La Jeune Fille à la perle de Tracy Chevalier

Avec La Laitière, La Jeune Fille à la perle est l’un des plus célèbres portraits de Johannes Vermeer, artiste longtemps oublié du baroque flamand, redécouvert au XXe siècle. L’atmosphère de cette toile, le regard de son sujet, ont donné à cette « Joconde du Nord » une aura considérable depuis. L’autrice Tracy Chevalier a voulu reconstituer la vie de ce modèle anonyme à travers un roman présentant l’entourage de Vermeer et la vie aux Pays-Bas à la fin du XVIIe siècle. Et la romancière de donner vie à cette Mona Lisa hollandaise qui a depuis pris les traits de Scarlett Johansson dans une fameuse adaptation cinématographique.

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Le Chardonneret de Donna Tartt

Pour son troisième roman, Donna Tartt a choisi un tableau visible au Metropolitan Museum de New York, Le Chardonneret, pour en conter l’extravagant parcours fictif. Tout débute par une explosion dans l’institution culturelle, qui touche un jeune adolescent, Theo, chargé par une autre victime de protéger coûte que coûte la toile des flammes. La vie du garçon bascule : après la perte de sa mère, il se destine au métier d’antiquaire. De fil en aiguille, en gardant ce tableau auprès de lui, le héros s’initie aux mystères de l’art, et s’infiltre dans les coulisses des musées… Sa vie compose un récit foisonnant, écrit à la façon d’un page-turner émouvant et riche.

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Vie de David Hockney de Catherine Cusset

La biographie d’un artiste prend parfois des atours romanesques… En recomposant l’existence de David Hockney, peintre anglais contemporain, Catherine Cusset dresse l’évolution d’un plasticien, dans une société qui change, sans occulter la vie privée d’une figure reconnue du milieu de l’art. Création, santé mentale et politique sont donc au programme de Vie de David Hockney, roman sur la peinture qui prend des allures d’apologue post-moderne.

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