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《打造產品經理黃金身價的10堂課》:活用產品開發的思維,提升職涯與技能的最佳指南

由 林廷璋 • 二月 20, 2024書籍評論

隨著數位時代的發展,因應數位轉型或為了創新開發的目標,有越來越多新的職務職稱誕生,在組織架構較為龐大,或者職務分工較細的企業裡,除了行政部門之外,還包含業務、行銷、研發設計,生產和 IT 資訊等部門,甚至有些歸屬總經理室或獨立出來的小單位,像是策略部、市場調查、數位部⋯⋯等,這些情況在小規模的公司或新創團隊,又顯得更加多元且自由。

一般來說,我們在職場上的工作定位,也會因你所隸屬的單位、職稱的不同,職務涵括的範圍會有所差異。無論身處在哪個產業領域、公司規模的大小,談到負責產品開發的「核心角色」之一,最先想到的就是:產品經理。

當你讀完《打造產品經理黃金身價的10堂課》這本書之後,才會真正理解「產品經理」(Product Manager)這個職務的角色定位及能力,其實是廣義的——不僅是公司創新的火車頭,更是連結企業產品的樞紐。

PM的養成:鍛鍊產品開發的知識肌群

在我職涯的前期,先後任職於兩家日商公司,除了負責台灣代理商的開發——總括從產品開發、上架銷售到教育訓練等——首先要面對的是:知名度,日系要進入到台灣市場,如何精準地讓產品打到特定客群,並且願意花費高額金錢,購買一個還未發生的「未來」服務,而我的角色,依照作者的分類,屬於「業務行銷」類中的品牌經理( Brand Manager)以及產品銷售經理(Product Marketing Manger)。

由於公司所販售的「產品」,並非具體的物,而是服務。在顧客掏錢消費後,一直到他們享受到服務以前,其實存在非常多不可控的變因,而這些變因正巧也是產品痛點:我們無法百分之百保證,每個人都能獲得他們理想中的服務體驗。

此時,誠如夏松明在書中所提——市場與行銷的研究就變得格外重要。在接觸代理商之前,需要先要了解市場,即使有些資訊很難掌握,但仍然可以透過一些官方的數據以及代理商的反饋,拼湊出一個大致的輪廓。他引述產品部落客馬丁.艾瑞克森說法:「產品經理是商業分析、科技趨勢與使用者體驗三者之間的交集。

在這時期所累積的,比較偏重在商業分析及使用者體驗的面向,讓我在「做出一個好產品的三要件:滿足需求或解決通點、好的使用者體驗、以及適合的商業模式」上,有了相當的經驗基礎,我也藉此鍛鍊出轉職和產品開發時,必須要具備的知識肌群。

PM的思維:與產品有關的各種技能,就連職涯轉換也適用

有了產品開發的知識肌群,下個職涯階段是進入到台灣傳產製造及貿易出口的公司,雖然隸屬在業務單位,但必須參與到與行銷、研發及產品等的跨部門會議,依據當地經銷的訂單需求以及市場反饋,回推跟預估未來的生產趨勢,而這些甚至會影響產品品項的開發,以及全球的策略佈局,而同時要兼任部分 OEM 及 ODM 的生產開發。

產品開發的前期階段,最常出現在策略會議上的討論是:「為誰而戰、為何而戰」,特定的產品(型號)所對應的是特定客群,但除了既有的需求要能被滿足之餘,根據趨勢的觀察,甚至是競品的分析,找出並設計超越顧客及市場預期的新品,就有很多風險。

就過去的經驗來看,新產品推出的前一、兩年(科技產品甚至更早),產品經理就要有對整體發展的策略與生產規劃,考慮到原物料採購、設計研發到開模量產⋯⋯往往要比銷售現場看得更早,包含風險評估、成本攤提與營收預估等。

關於產品生命週期的討論與觀點:導入期、成長期、成熟期、衰退期,許多新創或小規模公司,甚至是傳產企業,現正面臨到的是,伴隨數位轉型而來的陣痛期,市場的痛點更加被凸顯,往往也忽略了產品在生命週期中,必須特別注意到的,由行銷學之父菲利浦科特勒(Philip Ketler)所提出的四個特性:

  1. 產品的生命是有限的。

  2. 產品的銷售歷程有數個不同階段,並在每個階段均有其特殊的競爭環境及生產條件上的不同變化。

  3. 在不同的產品生命週期階段,明顯表現在銷售量及利潤的變化上。

  4. 在不同的產品生命週期階段,產品需要不同的行銷、財務、製造、採購及人事策略,以提升其競爭力。

這些特性,又在疫情期間加速加劇變化,而產品經理的角色就也變得更加重要。

依照《打造產品經理黃金身價的10堂課》中的章節去規劃,哪怕現階段的職責位階並未變成「產品經理」的完全體,但透過這些方法與案例,重新檢視自己在工作及職涯上的養成與不足。誠如夏松民在書中提出的,「產品經理」當然不是只有一個人,亦可泛指組織中與產品相關的經理人,簡言之,就是團隊。

產品經理並不是單純管理一項產品,而是與產品相關的橋樑,無論你是不是技術的專家,或是專業的市場分析師,將「產品」視為媒介,與公司組織或團隊一起創造出對的產品,滿足消費者需求或市場痛點,並使其規模化、商業化,創造更多收益,種種與產品相關的技能與思維,未來都能成為你轉職,或者提高個人身價的優勢。

你,會想成為哪一種類型的產品經理呢?

《打造產品經理黃金身價的10堂課:PM從0到1實踐指南》 由 夏松明◎著

出版社:時報出版

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本文作者

林廷璋

作家,私人圖書館「櫞椛文庫」館長。熱愛各種形式的閱讀,相信文字的力量,同時也懷疑所有的真理與真實。著有《東洋惡女十二名錄:殺人者的鮮紅掌心》;合著《島嶼拾光.文物藏影:臺灣文學的轉譯故事》。

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